6 técnicas imprescindibles para detener fugas en soldadura | MachineMFG

6 técnicas imprescindibles para detener fugas en soldadura

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En la producción industrial, los equipos que funcionan continuamente pueden experimentar fugas por diversos motivos, como fugas en tuberías, válvulas, contenedores, etc. Estas fugas pueden afectar negativamente a la estabilidad de la producción, reducir la calidad del producto y provocar contaminación y residuos en el medio ambiente. Además, las fugas de medios peligrosos, como gases tóxicos y grasas, pueden suponer graves amenazas para la seguridad de la producción y el medio ambiente circundante.

Por ejemplo, la explosión del oleoducto de Qingdao Huangdao, el 22 de noviembre de 2013, y la explosión del almacén de mercancías peligrosas de Tianjin Binhai New Area, el 2 de agosto de 2015, provocaron importantes pérdidas humanas y materiales para el país y su población, ambas causadas por filtraciones a los medios de comunicación.

Por lo tanto, es crucial solucionar a tiempo las fugas de productos industriales. Sin embargo, reparar fugas en equipos que contienen sustancias inflamables, explosivas o productos químicos tóxicos a presión supone un reto técnico.

La reparación de fugas en equipos con presión, aceite o sustancias tóxicas requiere una soldadura especial en condiciones peligrosas, que difiere de los procedimientos de soldadura normales y hace especial hincapié en la seguridad.

Antes de soldar, hay que adoptar medidas de seguridad para evitar accidentes y garantizar la seguridad del lugar de trabajo, los soldadores y otros trabajadores. Los soldadores deben tener experiencia y estar cualificados, y los ingenieros de soldadura con amplios conocimientos técnicos deben proporcionar orientación para un funcionamiento seguro.

Por ejemplo, a la hora de reparar un determinado tipo de depósito de aceite, hay que conocer la capacidad, el punto de ignición, la presión, etc. del aceite que hay en su interior, y el proceso de soldadura no deben suponer una amenaza para la seguridad personal ni provocar incidentes de seguridad de mayor envergadura.

Por lo tanto, deben tomarse las siguientes medidas antes y durante la construcción de la soldadura para garantizar la seguridad:

  • Alivio seguro de la presión: Antes de soldar y taponar, es importante determinar si la presión del equipo que se va a soldar supondrá un peligro para la seguridad personal. El equipo también debe tener un canal de alivio de presión seguro, como una válvula de seguridad, para evitar daños bajo la influencia de la calor de soldadura fuente.
  • Control de temperatura: Antes de soldar, deben tomarse todas las precauciones necesarias para evitar incendios y explosiones. Durante la soldadura, el soldador debe respetar el aporte térmico mínimo y máximo especificado en el documento del proceso y tomar medidas de seguridad adicionales para evitar incendios o explosiones.
  • Prevención de intoxicaciones: Cuando se sueldan recipientes o tuberías que contienen sustancias tóxicas, es necesario dispersar cualquier fuga de gas tóxico y suministrar aire fresco rápidamente. Además, deben tomarse medidas para aislar la salida de sustancias tóxicas a fin de evitar la contaminación.

A continuación se exponen varios métodos de uso común para detener las fugas en la soldadura, que se utilizan habitualmente en la práctica de la ingeniería y que merece la pena aprender y mejorar.

1. Método de soldadura por martilleo, torsión y prensado

Este método es adecuado para grietas de soldadura, agujeros de arena y orificios de soplado en recipientes y tuberías de baja presión.

Se recomienda utilizar electrodos de diámetro pequeño en la medida de lo posible para soldar. La corriente de soldadura debe cumplir estrictamente los requisitos del proceso.

El método de soldadura preferido es el de soldadura rápida. El calor del arco debe utilizarse para calentar la zona alrededor de la fuga.

Una vez apagado el arco, el punto de fuga debe comprimirse rápidamente con un martillo o una pala puntiaguda, y la soldadura debe golpearse mientras se suelda.

2. Método de soldadura por remachado

Cuando las grietas son anchas o el diámetro de los agujeros de arena y de aire es grande, puede resultar difícil utilizar técnicas como el martilleo, la torsión y el prensado.

En tales casos, las grietas o agujeros pueden taponarse utilizando alambres de hierro o varillas de soldadura adecuados para reducir la presión y el flujo de la fuga, y después puede realizarse una soldadura rápida utilizando una corriente pequeña.

El aspecto clave de este método es que sólo debe taponarse una sección cada vez, y entonces puede realizarse una soldadura rápida.

Esto se ilustra en la figura 1.

Fig.1

3. Método de soldadura de flujo superior

Algunas fugas se deben a factores como la corrosión, el desgaste y el adelgazamiento. En estos casos, debe evitarse la soldadura directa de la fuga, ya que puede provocar fugas aún mayores.

En su lugar, soldadura por puntos debe realizarse en posiciones adecuadas junto a la fuga o debajo de ella. Estas zonas deben estar libres de fugas.

Para empezar, se debe crear un charco de fusión y, a continuación, reducir gradualmente la fuga soldando punto por punto, de forma similar a la trampa de barro de una golondrina.

Por último, la fuga debe sellarse utilizando una corriente de soldadura adecuada y un electrodo de pequeño diámetro, como se ilustra en la figura 2.

Fig.2

4. Método de soldadura por desviación

Este método es adecuado para soldaduras con grandes áreas de fuga, altos caudales o altas presiones, como se muestra en la figura 3.

Para abordar la fuga, debe crearse una placa complementaria con un dispositivo de cierre basado en la forma de la fuga.

Para fugas más importantes, se debe utilizar un interceptor en forma de tramo de tubería de desvío con una válvula instalada.

Para fugas más pequeñas, se puede soldar previamente una tuerca a la placa de reparación.

El tamaño de la placa de parcheo debe ser mayor que el de la fuga. El dispositivo de cierre de la placa de parcheo debe colocarse de cara a la fuga.

Debe aplicarse un cordón de sellador en el lado de la placa de parcheo que está en contacto con la fuga para permitir que el medio que se fuga fluya hacia fuera a través de un tubo guía y reduzca la fuga alrededor de la placa de parcheo.

Una vez soldada la placa de reparación, se debe cerrar la válvula o apretar los pernos.

Fig.3

5. Método de soldadura del tubo de manguito

Cuando una tubería tiene fugas en una zona extensa debido a la corrosión o al desgaste, se puede utilizar un tubo manguito del mismo diámetro o lo suficientemente grande como para contener la tubería con fugas. La longitud del tubo de manguito debe determinarse en función del tamaño de la fuga.

El tubo manguito debe cortarse en dos mitades simétricas y debe soldársele un tubo deflector. El método de soldadura debe ser el mismo que el del deflector.

Al soldar, debe soldarse primero la costura entre el tubo y el manguito, seguida de la costura del manguito, como se muestra en la figura 4.

Fig.4

6. Soldadura del contenedor de fugas de aceite

Soldadura continua no debe utilizarse. La temperatura de soldadura no debe superar un nivel adecuado.

El método de soldadura por puntos debe aplicarse con enfriamiento simultáneo.

Por ejemplo, después de soldar por puntos en varios puntos, enfríe inmediatamente los puntos de soldadura con una gasa de algodón humedecida en agua.

En ocasiones, puede ser necesaria una combinación de estos métodos para detener eficazmente las fugas. La detención de fugas por soldadura requiere versatilidad para garantizar su éxito.

Sin embargo, no todos los materiales metálicos son adecuados para el taponamiento de fugas por soldadura. Sólo el acero con bajo contenido de carbono y el acero aleado puede utilizar estos métodos de detención de fugas.

El acero inoxidable austenítico sólo puede repararse mediante soldadura si el metal base próximo al punto de fuga puede sufrir una deformación plástica significativa. De lo contrario, la soldadura no es una opción.

El medio de los tubos de acero resistentes al calor suele ser vapor a alta temperatura y alta presión.

Las fugas desarrolladas tras un uso prolongado no pueden repararse bajo presión. La soldadura no debe utilizarse para reparar acero a baja temperatura bajo presión.

Todos estos métodos de soldadura son soluciones temporales y no proporcionan las mismas propiedades metalmecánicas que la soldadura estricta.

Cuando el equipo no esté bajo presión o no transporte un medio, la soldadura provisional de bloqueo de fugas deberá retirarse por completo, y el equipo deberá volver a soldarse o repararse de otra manera para cumplir los requisitos del producto.

Resumen

Con el avance de la producción moderna, la tecnología de detención de fugas por soldadura se ha convertido en una técnica de emergencia crucial en el proceso de producción continua.

La reparación de una fuga requiere cierto tiempo, por lo que deberá sustituirse por completo en una fase posterior.

El uso de la tecnología de detención de fugas debe ser adaptable.

Se pueden emplear múltiples métodos para solucionar una fuga, con el objetivo de evitar fugas después de la soldadura.

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