Salvando las distancias: ingenieros mecánicos jóvenes y veteranos | MachineMFG

Salvando las distancias: ingenieros mecánicos jóvenes y veteranos

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Muchos jóvenes sienten frustración e insatisfacción, creen que no tienen más remedio que aceptar sus circunstancias, incapaces de superar a sus mayores.

En la industria mecánica, es bien conocida la regla de que "cuanto más viejo, más valioso". Tanto si reconoces esta regla como si no, la realidad es que los departamentos y puestos técnicos clave de las empresas están dominados por veteranos experimentados. No sólo desempeñan papeles fundamentales, sino que también controlan la mayoría de los recursos de la empresa. Esto deja a muchos jóvenes profesionales sin oportunidades de progresar, incapaces de ver un futuro o un camino a seguir.

Analicemos las razones de esta situación. Comprender la causa y el efecto es crucial para reconocer las lagunas y encontrar soluciones.

Fallos en los mecanismos de formación de las empresas

Aunque estamos en la llamada era de la Industria 4.0, los mecanismos de formación de los ingenieros mecánicos no han evolucionado significativamente. Independientemente de si se trata de una empresa estatal tradicional, una empresa privada moderna o una empresa extranjera promocionada como referencia del sector, la formación de los nuevos ingenieros sigue dependiendo en gran medida del antiguo método "maestro-aprendiz", que carece de un enfoque sistemático y científico.

Además, si un mentor oculta conocimientos intencionadamente, es aún más difícil para un recién llegado destacar en este campo. Puede que nunca tenga la oportunidad de brillar. El dicho "un maestro marca el camino, pero es el individuo quien debe seguirlo" parece a veces una perogrullada. Sin un mentor dispuesto a compartir conocimientos cruciales del sector, el esfuerzo personal por sí solo puede llevar a uno a enfrentarse a retos mayores sin guía.

A menudo se dice que "todos los caminos llevan a Roma", y aunque teóricamente es cierto, esto pasa por alto el factor tiempo. El tiempo es infinito, pero nuestro tiempo personal no lo es. Lo que un mentor puede enseñar en un momento, a un individuo le puede llevar un viaje interminable de dificultades para aprenderlo. Uno puede llegar a "Roma" a través del esfuerzo personal, pero puede ser demasiado tarde para que importe.

Hay una tendencia desafortunada en los campos de las ciencias y la ingeniería, similar al dicho "los eruditos se menosprecian unos a otros". Esta actitud también existe aquí, no sólo en forma de desdén mutuo, sino también de miedo a "formar a un aprendiz para matar de hambre al maestro". El resultado son barreras de comunicación y reticencias en las fases de formación. Por un lado, los mentores pueden no estar dispuestos a educar plenamente a sus aprendices y, por otro, los aprendices pueden infravalorar a sus mentores, no mostrándoles el debido respeto. Esta es una de las razones por las que los jóvenes profesionales tienen dificultades para progresar, mientras que los veteranos siguen siendo indispensables.

Sin embargo, hay excepciones. Mi experiencia personal es una de ellas. Mi mentor me brindó un apoyo increíble, compartiendo generosamente sus conocimientos tanto técnicos como personales. Le he respetado y apreciado durante más de una década. Aunque ya no trabajamos juntos, sigo visitándole cada Festival de Medio Otoño y cada Fiesta de la Primavera, mostrándole mi respeto como debe hacerlo un estudiante.

Como ingenieros de diseño mecánico, puede que no seamos capaces de cambiar inmediatamente el sistema de transferencia técnica "lo viejo guía a lo nuevo", pero podemos aprovecharlo al máximo. En una sociedad basada en las relaciones, el aspecto personal suele ser la clave para que todo lo demás encaje. De lo contrario, verás con envidia cómo los mayores disfrutan de sus éxitos y te sentirás impotente a pesar de tu potencial.

Los tiradores se forjan a base de balas

"Los francotiradores se forjan a base de balas", una frase que recuerdo de una película, se aplica acertadamente a los ingenieros de diseño mecánico, sobre todo a los excepcionales, que se "nutren" esencialmente de inversiones financieras.

Un ingeniero de diseño mecánico sobresaliente desarrolla sus capacidades de diseño y procesos de pensamiento a través de una multitud de proyectos de diseño diversos. Es en estos proyectos donde perfeccionan sus habilidades y técnicas, aprenden de los éxitos y los fracasos y acaban creando su propia filosofía de diseño. El eje de estos proyectos de diseño es, en última instancia, la financiación. Esto subraya el principio de que la destreza de un ingeniero mecánico es proporcional a la inversión financiera en su trabajo.

La experiencia, no la edad, determina el valor de un ingeniero. Los ingenieros con un rico historial de proyectos son más valiosos que los que no lo tienen. La edad simplemente facilita más oportunidades de participar en proyectos de diseño. Sin el respaldo de los proyectos, décadas en el sector no equivalen a una utilidad o valor significativos.

Los proyectos de diseño mecánico, desde la investigación de mercado hasta la conceptualización, producción, perfeccionamiento y, por último, lanzamiento al mercado, abarcan un largo proceso. Un proyecto importante puede durar años, durante los cuales un ingeniero pasa de ser un joven ingenuo a un profesional maduro. A medida que el tiempo despoja de juventud y vigor, lo compensa enriqueciendo las destrezas y capacidades técnicas, sentando las bases del conocimiento y el capital en los que se apoyan los ingenieros veteranos para su valía.

Si su empresa le ofrece numerosas oportunidades de participar en proyectos y dirigirlos, aprovéchelas. Aprovechar los recursos de la empresa para desarrollar las capacidades personales es una oportunidad excepcional. No te obsesiones demasiado con el éxito o el fracaso de estos proyectos. Todas las experiencias, incluidos los fracasos, forman parte de la inversión de la empresa y pueden ser una forma de éxito para tu desarrollo personal, ya que garantizan que no volverás a cometer los mismos errores. Esta experiencia tiene un valor incalculable.

Por eso suelo animar a los jóvenes profesionales a unirse a startups o empresas más pequeñas. Ofrecen abundantes oportunidades de participar en diversos proyectos de diseño y plataformas de ensayo y error, fomentando las capacidades y la sabiduría personales.

Personalmente, he participado y dirigido el diseño de más de 50 productos. Para muchos ingenieros de empresas públicas, alcanzar esta cifra es improbable. A menudo supervisan productos maduros que dominan cuotas de mercado pero ofrecen un margen limitado de diseño e innovación. Esto dificulta el desarrollo de las habilidades personales de un ingeniero mecánico. Sin experiencia en proyectos, su valor práctico permanece inexplorado.

El talento determina la altura

He dudado en decirlo, pero la ingeniería mecánica es, en efecto, una profesión en la que el talento natural desempeña un papel crucial. Muchas personas poseen intrínsecamente un don para manejar estructuras mecánicas. Entre los recién llegados a los que he asesorado, uno destacaba notablemente. Con sólo un poco de orientación, podía producir diseños sorprendentemente creativos, especialmente en el manejo de estructuras, y a menudo obtenía resultados inesperados que me impresionaban. Sin embargo, algunas personas parecen notablemente menos hábiles, al menos en diseño mecánico, lo que me dificulta ver su potencial en este campo.

La receptividad es una vía de doble sentido, que abarca tanto la orientación del mentor como la voluntad del aprendiz de aprender y comprender. Aunque las habilidades de comunicación pueden desarrollarse con el tiempo, el talento innato en este campo puede acelerar considerablemente la carrera profesional. Nadie prefiere relacionarse con quienes tienen dificultades para entender los conceptos; comunicarse con esas personas requiere una paciencia y una tolerancia infinitas, un rasgo que no todo el mundo posee.

Especialmente desde una posición de ventaja, es fácil desentenderse de las personas menos capaces, ya que no hay pérdida personal. Esto puede impedir que los jóvenes profesionales adquieran rápidamente experiencia en el sector y conocimientos técnicos, retrasando aparentemente su oportunidad de brillar.

Aconsejo a todos los recién llegados que evalúen su comprensión intuitiva del sector. Esta intuición no está necesariamente ligada a la inteligencia; puede que simplemente no seas apto para este sector. En ese caso, es mejor cambiar de carrera pronto. Te mereces encontrar lo que te conviene.

Antes siempre animaba a los recién llegados, sobre todo a los que tenían dificultades para hacer carrera en este sector. Les decía que con trabajo duro siempre hay esperanza. En el fondo, no lo creía del todo, pero me abstuve de desanimarles, porque todos los jóvenes necesitan ánimos. No podía desanimarles. Sin embargo, hoy me disculpo por mis declaraciones anteriores. A los que se sienten fuera de lugar en esta industria, si el diseño o el dibujo les resultan difíciles, piensen en cambiar de campo. No se limiten a una sola opción ni renuncien a todo el bosque por un árbol torcido.

Además, esta industria exige no sólo talento, sino también años de perseverancia para alcanzar un estado de relativa libertad. La fase de acumulación en ingeniería mecánica es considerablemente más larga que en campos como la informática. Mientras que la informática puede prometer un hoy y un mañana duros pero un futuro brillante, la ingeniería mecánica puede suponer un reto implacable durante años antes de producir resultados gratificantes. Piense si tiene paciencia y tiempo para soportar esta espera.

La plataforma determina la experiencia

El valor de un ingeniero procede de sus experiencias profesionales, en particular las basadas en proyectos que he mencionado anteriormente, más que de la duración de su carrera. Por lo tanto, a la hora de empezar un trabajo, es crucial conocer a fondo la plataforma a la que te vas a incorporar. Evalúe si esta plataforma de empleo puede proporcionar suficiente apoyo a los proyectos, ofrecer recursos adecuados para la prueba y el error y dejar suficiente margen para el crecimiento.

Muchas empresas tienden a quedarse rezagadas en proyectos de innovación de productos e investigación y desarrollo, centrándose más en optimizar y actualizar los productos existentes que en introducir continuamente otros nuevos. Aunque estas empresas pueden tener un rico patrimonio técnico, no contribuyen significativamente a la mejora de las habilidades personales. Como soldado de la industria mecánica, necesitas estar en primera línea, oír los disparos y participar en batallas para labrarte tu propia gloria.

En este campo, muy pocos llegan a ser verdaderos expertos técnicos, ya que los verdaderos recursos de los proyectos siempre están monopolizados por unos pocos elegidos. Sólo ellos pueden aprovechar plenamente los recursos de la empresa para mejorar sus competencias y utilizarlas para influir en las políticas de personal de la empresa y aumentar su propia comerciabilidad y valor. Tu objetivo debe ser convertirte en una de estas personas influyentes.

Si aspira a convertirse en alguien valioso en la industria mecánica, la clave no está en esperar décadas para acumular experiencia, sino en participar en el mayor número posible de proyectos técnicos en el menor tiempo posible. Estas experiencias son las que aumentarán tu autoestima y, en última instancia, te permitirán hacer realidad ese valor. Los ingenieros de más edad que siguen en activo simplemente han tenido más experiencias y oportunidades de este tipo. Aunque algunos pueden haber buscado activamente estas experiencias, creo que la mayoría las han conseguido de forma pasiva. Sin embargo, como joven profesional, tienes la opción de buscar activamente esas oportunidades.

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