Niveles de seguridad de los productos láser: Conceptos básicos

Con el rápido desarrollo y la amplia aplicación de la tecnología láser, se pueden ver diversos productos láser por todas partes en nuestra vida y entorno laboral.

Mientras que algunos productos láser pueden utilizarse con seguridad, el uso inadecuado de otros puede causar lesiones graves en los ojos y la piel, e incluso provocar incendios, descargas eléctricas, quemaduras y otros peligros graves.

Entonces, ¿cómo podemos saber si un producto láser es seguro o no?

Visión general de los niveles de seguridad láser

Para que los usuarios puedan identificar fácilmente el nivel de peligro de los productos láser, podemos clasificarlos según sus mecanismos nocivos para los tejidos humanos y el grado de lesión causado.

La longitud de onda y la potencia de un producto láser determinan su impacto en los distintos tejidos humanos. La longitud de onda determina las características de absorción del láser por los distintos tejidos humanos y el mecanismo de lesión. La potencia y la energía determinan el grado de daño del láser.

Según la norma de la Comisión Electrotécnica Internacional, los productos láser se clasifican en varios niveles de seguridad en función de su longitud de onda, potencia máxima de salida o energía.

Estos niveles son como tarjetas de visita para los productos láser, ya que representan el grado de daño que pueden causar y las precauciones que deben tomar los usuarios.

Por lo tanto, tanto si se es un consumidor ordinario como un operador profesional, es importante comprender el nivel de un producto láser y el grado de daño que representa, así como las precauciones que deben tomarse, para evitar muchos incidentes de lesiones por láser.

Clasificación de los niveles de seguridad láser

Según la norma de la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC 60625-1), los productos láser se clasifican en siete niveles (1, 1M, 2, 2M, 3R, 3B y 4) en función de su longitud de onda y potencia máxima de salida.

Los niveles 1M y 2M representan el mismo nivel de seguridad que los niveles 1 y 2, respectivamente, pero cuando se utilizan instrumentos ópticos como telescopios, el grado de daño puede amplificarse más allá del de los niveles 1 y 2. El nivel 3 se divide a su vez en dos subniveles, 3R y 3B.

La clasificación específica y el grado de daño que representa cada categoría pueden comprenderse a través de la Figura 1 y el Cuadro 1.

Tabla 1: Descripción detallada de los peligros representados por la clasificación del nivel láser

Niveles láserDescripción de los peligros del láserEjemplos
Clase 1Según los conocimientos médicos actuales, se considera segura. En cualquier circunstancia, los ojos no estarán expuestos a radiaciones ópticas nocivas. O aunque el producto contenga láseres nocivos, están colocados en los correspondientes productos sellados, y ninguna radiación nociva puede escapar del recinto.Queratómetro láser oftálmico, reproductor de DVD
Clase IMHaces de gran diámetro o gran divergencia. En condiciones normales de uso no hay ningún peligro, pero cuando se utilizan dispositivos ópticos como telescopios, puede haber riesgos que superen los límites de la Clase 1.Láseres de comunicación de fibra óptica de baja potencia
Clase 2Los láseres visibles de baja potencia (400-700 nm) pertenecen a los láseres de bajo riesgo. La respuesta natural de aversión del ojo humano suele protegerlo, y el daño ocular sólo puede producirse si uno sigue mirándolo intencionadamente.Escáneres láser, punteros láser
Clase 2MLáseres de baja potencia, visibles (400-700 nm), de gran diámetro o haces de gran divergencia. Corresponde a la Clase 2 durante un uso normal, pero cuando se utilizan dispositivos ópticos como telescopios, los peligros pueden superar la Clase 2.Instrumentos de nivel láser
Clase 3RNo es perjudicial en condiciones normales de uso, pero mirar directamente al haz es peligroso.Telémetros láser
Clase 3BLa exposición directa o la visualización de haces secundarios puede causar daños, mientras que los haces dispersos no son peligrosos.Láseres de demostración
Clase4Los rayos directos, reflejados o dispersos pueden dañar los ojos o la piel.Soldadura lásermáquinas de marcado láser

Ahora que comprendemos la importancia de los niveles de peligro del láser, veamos cómo podemos determinar el nivel de seguridad de un producto láser.

De hecho, los productos láser que se han sometido a pruebas y certificaciones estrictas tienen todos una marca de nivel de seguridad láser claramente visible en un lugar fácilmente visible para los usuarios, como se muestra en la siguiente Tabla 2:

Tabla 2. Etiquetas y advertencias sobre el nivel de seguridad del láser

Nivel láserEtiqueta de advertencia láserTexto de advertenciaEquipos de protección individual
Clase IProducto láser de clase 1No es necesario
Clase 1MRadiación láser
No ver el haz con instrumentos ópticos
Producto láser de clase 1M
No es necesario
Clase 1CRadiación láser
Consulte las instrucciones de uso
Producto láser de clase 1C
Consulte las instrucciones de uso
Clase 2Radiación láser
No mire fijamente a la viga
Producto láser de clase 2
No es necesario
Clase 2MRadiación láser
No mire fijamente al haz de luz ni mire con instrumentos ópticos
Producto láser de clase 2M
No es necesario
Clase 3RRadiación láser
Evite la exposición de los ojos al haz directo
Producto láser de clase 3R
No es necesario
Clase 3BAdvertencia - Radiación láser
Evite la exposición al rayo
Producto láser de clase 3B
Gafas protectoras, guantes protectores, ropa protectora, etc.
Clase 4Peligro - Radiación láser
Evite la exposición de los ojos o la piel a la radiación directa o dispersa
Producto láser de clase 4
Gafas protectoras, guantes protectores, ropa protectora, etc.

Análisis de problemas comunes en los niveles láser

Según los criterios de clasificación de los niveles de seguridad láser, los distintos niveles representan diferentes grados de daño y restricciones de uso. Por lo tanto, no todos los productos pueden venderse en el mercado con cualquier nivel de láser.

A continuación, trataremos algunas cuestiones relacionadas con los niveles láser para llamar la atención sobre ellas:

1. ¿Deben cumplir los productos láser para juguetes infantiles el requisito de la Clase 1?

Cuando se utiliza tecnología láser en juguetes, ya sea visible o invisible, debe prestarse especial atención al hecho de que los niños pueden seguir mirando fijamente a la superficie del láser de forma muy peligrosa por curiosidad y sin comprender el significado de las señales de advertencia, provocando así graves lesiones oculares.

En la actualidad, especialmente en China, muchos niños pueden obtener fácilmente bolígrafos láser o proyectores láser de juguete, algunos de los cuales tienen potencia del láser superando con creces el límite de la Clase 1, lo que supone un gran riesgo para la seguridad.

Por lo tanto, todos los países exigen que los productos láser para juguetes infantiles cumplan el nivel de Clase 1.

2. ¿Es absolutamente seguro un láser de clase 1?

Algunos láseres de clase 1 tienen una potencia de emisión intrínsecamente muy baja y, por tanto, no suponen un riesgo para las personas.

Sin embargo, no todos los láseres son así. Muchos láseres clasificados como Clase 1 pueden utilizar internamente láseres de Clase 3B o 4. Si los utilizamos de forma inadecuada, como abrir la carcasa protectora del láser o cambiar intencionadamente la trayectoria óptica, puede producirse una fuga del haz láser de nivel superior, causando lesiones personales.

3. ¿Por qué los láseres de indicación deben clasificarse como de clase 2 o inferior?

Los punteros láser, los dispositivos de medición láser y los equipos de herramientas con indicadores láser a los que los consumidores normales pueden acceder o utilizar no deben tener, por lo general, un nivel superior a la Clase 3R.

En algunos mercados, como Europa y Australia, se exige que los láseres de indicación, como los punteros láser, cumplan los requisitos de la clase 2 o inferior para poder venderse.

4. ¿Qué debemos hacer si no podemos determinar el nivel de un láser?

Durante el proceso de investigación y desarrollo o depuración, es posible que a veces no podamos determinar el nivel de láser de una pieza concreta dentro de un producto. En este caso, no debemos suponer simplemente que su nivel es el mismo que el de la fuente láser o un nivel muy bajo solo porque es molesto.

En su lugar, debemos suponer que su nivel es al menos de clase 3B o incluso de clase 4 y tomar las medidas de seguridad suficientes, como llevar gafas y guantes de protección láser, para evitar accidentes.

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Shane
Autor

Shane

Fundador de MachineMFG

Como fundador de MachineMFG, he dedicado más de una década de mi carrera a la industria metalúrgica. Mi amplia experiencia me ha permitido convertirme en un experto en los campos de la fabricación de chapa metálica, mecanizado, ingeniería mecánica y máquinas herramienta para metales. Estoy constantemente pensando, leyendo y escribiendo sobre estos temas, esforzándome constantemente por mantenerme a la vanguardia de mi campo. Deje que mis conocimientos y experiencia sean un activo para su empresa.

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